Der älteste Uhrenhersteller der Welt bleibt durch ständige Innovationen an der Spitze

Eine der großen Freuden des Lebens ist das Reisen. Die Gelegenheit, ferne Länder zu sehen, neue Speisen und Getränke zu erleben, exotische Kulturen zu probieren und Einheimische zu treffen, ist immer lohnend. Eine meiner wertvollsten Erfahrungen, wenn ich ein neues Land besuche, ist es, lokale Produkte und Fertigwaren zu probieren und etwas über die lokale Industrie und den Handel zu lernen.

Wenn ich Genf in der Schweiz besuche, genieße ich die Gelegenheit, einzukaufen, zu recherchieren und von dem fabelhaften Kunsthandwerk der exklusiven Uhrmacherkunst in den endlosen Schmuckateliers der Stadt zu staunen. Die Stadt Genf ist das Zentrum der Schweizer Uhrenherstellung und die Auswahl an Marken, Modellen und erstaunlich eleganten, technologisch fortschrittlichen Uhren, die ausgestellt werden, ist das ultimative Erlebnis, um die Handwerkskunst der alten Welt in der heutigen Zeit zu sehen. Eine meiner Reaktionen, wenn ich das Fest der Uhrmacherkunst in Genf sehe, ist immer diese: Wer kauft all diese Uhrenstile von Dutzenden von Häusern mit begrenzter Produktion zu solch atemberaubenden Preisen?

Offensichtlich ist die internationale Nachfrage nach exklusiven, individuell gestalteten Uhren riesig und wächst. Rolex, Piaget, Chopard, Audemars Piquet und Dutzende andere jahrhundertealte exklusive Uhrenmanufakturen haben ihren Hauptsitz in Genf. Das älteste und in vielerlei Hinsicht exklusivste ist Vacheron Constantin. Dieses ehrwürdige Haus ist ein hervorragendes Beispiel dafür, wie eine alte Marke der Konkurrenz immer einen Schritt voraus ist, sich immer wieder neu erfindet und durch ständige Innovation gedeiht.

Vacheron Constantin wurde 1755 von Jean-Jacques Vacheron gegründet. Herr Vacheron war ein ausgezeichneter Juwelier und Uhrmacher sowie ein fortschrittlicher Geschäftsmann. 1770 schuf seine neue Firma die erste „Komplikation“, und einige Jahre später erfand Herr Vacheron die neuartigen „motorgedrehten Zifferblätter“ und installierte sie in seinen Uhren. Diese frühen technologischen Fortschritte trugen dazu bei, den Ruf für Qualität und Leistung zu etablieren, den das Unternehmen genießt dieser Tag.

Nachdem Vacheron Constantin die Schrecken der Französischen Revolution nur knapp überstanden hatte, wurde er einer der ersten Uhrmacher, die exportierten. Zuerst nach Frankreich und Italien und dann vor allem nach Nordamerika, erfreute sich das Unternehmen Anfang des 19. Jahrhunderts großer Erfolge bei den neureichen Industriellen und Aristokraten, die Handwerkskunst, Exklusivität und Eleganz bei Zeitmessern suchten. Das Markenmotto des Unternehmens „Mach es besser, wenn möglich, und es ist immer möglich“ wurde erstmals 1819 verwendet und wird noch heute verwendet.

Vacheron Constantin war der erste Hersteller, der die Produktion standardisierter Uhrwerke in „Kaliber“ perfektionierte. Die Art Society of Geneva verlieh dem Unternehmen 1844 die Goldmedaille für die Erfindung des bahnbrechenden „pantografischen Geräts“, einer Innovation, die Vacheron Constantin weiter von der Produktionstechnologie der Konkurrenz abhob. 1885 führte das Unternehmen Stücke ein, die mit neuartiger nichtmagnetischer Technologie hergestellt wurden, einschließlich Uhrwerkskomponenten aus Palladium und Gold.

1906 wurde das erste unternehmenseigene Geschäft am Quai de I’lle eröffnet, und die Boutique befindet sich noch heute am gleichen Standort. Während des Ersten Weltkriegs, der Weltwirtschaftskrise und des Zweiten Weltkriegs kämpfte das Unternehmen, schaffte es jedoch, zahlungsfähig zu bleiben, indem es Modebewusste mit atemberaubenden neuen Design- und Stilelementen bediente. Nach dem Ende der Kämpfe in Europa im Jahr 1945 begann das Unternehmen sofort mit der Vermarktung neuer Strategien und Produkte, um die Vorherrschaft zurückzugewinnen.

Daraufhin wurde das „Patrimony“-Modell eingeführt. Dies ist eine der berühmtesten, exklusivsten und sammelbarsten Uhren der Welt. Die „Patrimony“ war mit einer Dicke von nur 5,25 mm die flachste Uhr der Welt.

Das Modell „Kallista“ wurde in den 1970er Jahren eingeführt. Die „Kallista“ gilt als die teuerste und exklusivste Uhr der Welt. Ursprünglich für 5 Millionen Dollar verkauft, wird es jetzt auf 11 Millionen Dollar geschätzt. „Kallista“ ist mit 118 Diamanten im Smaragdschliff angereichert, erfordert 6000 Stunden Uhrmachermeisterarbeit und 20 Monate detaillierter Verschönerung durch die besten Juweliere der Schweiz.

Heute, nach mehr als zweieinhalb Jahrhunderten der Herstellung der begehrtesten Uhren der Welt, erfreut sich Vacheron Constantin weiterhin großer Erfolge und die Nachfrage nach Produkten übersteigt das Angebot bei weitem. Das Unternehmen, jetzt eine Tochtergesellschaft des Luxusgüterriesen Richemont Group, stellt nur 20.000 Stück pro Jahr her. Die exklusiven Stücke werden in 16 unternehmenseigenen Geschäften und weniger als 500 sorgfältig ausgewählten Luxuseinzelhändlern in 80 Ländern verkauft. Vacheron Constantin-Uhren wurden von Napoleon Bonaparte, Papst Pius VI., Nicholas Sarkoszy, Harry Truman, Clark Gable und dem Herzog von Windsor getragen, um nur einige der berühmten Persönlichkeiten zu nennen, von denen bekannt ist, dass sie diese klassische Marke tragen.

Jede Recherche zur Geschichte der Uhrmacher wird eine Fülle von Marken aufdecken, die den Wettbewerb, den sich ändernden Geschmack oder den technologischen Fortschritt nicht überlebt haben. Vacheron Constantin hat nicht nur überlebt, sondern florierte und wurde zu einem der wenigen Konsumgüter (denken Sie an Ferrari, Dom Perignon, Brioni, Faberge, Chanel), die als Kategorieikonen existieren. Wenn Modebewusste bei Zeitmessern nach feinster Qualität und Handwerkskunst suchen, denken sie sofort an Vacheron Constantin.


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