Warum wir zu Ostern neue Kleider tragen – Eine Geschichte der Tradition aus der Perspektive einer Modeschule

Viele von uns können sich daran erinnern, dass unsere Eltern uns jedes Ostern neue Kleider angezogen haben, damit wir in unserer schönsten Form durch die Nachbarschaft ziehen konnten. Es war eine lustige Tradition, sich darauf zu freuen (oder zu vermeiden, wie einige modephobische Kinder bekanntermaßen taten), ob wir in die Kirche gingen oder nicht. Aber woher kommt diese Tradition? Ein Blick in die Geschichte zeigt, dass ihre Ursprünge nicht das sind, was wir erwarten könnten. Und wenn wir den Brauch aus der Sicht einer Modeschule untersuchen, sehen wir, wie sich ändernde Einzelhandelsmuster seine Bedeutung verändert haben.

Ursprünge in anderen Kulturen. Obwohl wir das Tragen neuer Kleidung im Frühling mit den Osterferien verbinden, reicht die Tradition bis in die Antike zurück. Heidnische Anbeter feierten die Frühlings-Tagundnachtgleiche mit einem Fest zu Ehren von Ostera, der germanischen Göttin des Frühlings, und glaubten, dass das Tragen neuer Kleidung Glück bringt. Das iranische Neujahr, das am ersten Tag des Frühlings gefeiert wird, hat Traditionen, die in der alten vorislamischen Vergangenheit verwurzelt sind. Zu diesen Traditionen gehören der Frühjahrsputz und das Tragen neuer Kleidung, um Erneuerung und Optimismus zu signalisieren. In ähnlicher Weise haben die Chinesen ihr Frühlingsfest, auch bekannt als Lunar New Year, gefeiert, indem sie neue Kleidung trugen. Es symbolisierte nicht nur Neuanfänge, sondern auch die Idee, dass Menschen mehr haben, als sie möglicherweise brauchen.

Christliche Anfänge. In der Frühzeit des Christentums trugen neu getaufte Christen zu Ostern weiße Leinengewänder, um Wiedergeburt und neues Leben zu symbolisieren. Aber erst 300 n. Chr. wurde das Tragen neuer Kleider zu einem offiziellen Dekret, als der römische Kaiser Konstantin erklärte, dass sein Hof an Ostern die schönsten neuen Kleider tragen muss. Schließlich kam die Tradition, um das Ende der Fastenzeit zu markieren, als die Gläubigen, nachdem sie wochenlang die gleiche Kleidung getragen hatten, die alten Kleider gegen neue ablegten.

Aberglaube. Ein Sprichwort aus dem 15. Jahrhundert aus Poor Robin’s Almanack besagte, dass man Pech haben würde, wenn die Kleidung zu Ostern nicht neu wäre: „Lass deine Kleidung zu Ostern neu sein; sonst wirst du es sicher bereuen.“ Im 16. Jahrhundert, während der Tudor-Herrschaft, glaubte man, dass Motten die alten fressen würden, wenn eine Person zu Ostern keine neuen Kleider trage, und böse Krähen sich um ihre Häuser herum einnisten würden.

Nach dem Bürgerkrieg. Osterbräuche, wie wir sie kennen, wurden in Amerika erst nach dem Bürgerkrieg gefeiert. Vor dieser Zeit sahen die Puritaner und die protestantischen Kirchen keinen guten Zweck in religiösen Feiern. Nach den Verwüstungen des Krieges sahen die Kirchen Ostern jedoch als Quelle der Hoffnung für die Amerikaner. Ostern wurde „Der Sonntag der Freude“ genannt, und die Frauen tauschten die dunklen Farben der Trauer gegen die fröhlicheren Farben des Frühlings.

Die Osterparade. In den 1870er Jahren begann die Tradition der New Yorker Osterparade, bei der Frauen in ihrer neuesten und modischsten Kleidung zwischen den wunderschönen gotischen Kirchen auf der Fifth Avenue spazieren gingen. Die Parade wurde zu einem der wichtigsten Events des Modedesigns, ein Vorläufer der New York Fashion Week, wenn man so will. Es war im ganzen Land berühmt, und Menschen, die arm waren oder aus der Mittelschicht stammten, sahen sich die Parade an, um Zeuge der neuesten Trends im Modedesign zu werden. Bald machten sich Bekleidungshändler die Popularität der Parade zunutze und nutzten Ostern als Werbemittel für den Verkauf ihrer Kleidungsstücke. Um die Jahrhundertwende war der Feiertag für Einzelhändler so wichtig wie Weihnachten heute.

Der amerikanische Traum. Mitte des 20. Jahrhunderts hatte das Verkleiden zu Ostern viel von seiner religiösen Bedeutung verloren und symbolisierte stattdessen amerikanischen Wohlstand. Ein Blick auf Anzeigen für Vintage-Kleidung in einer Modeschulbibliothek zeigt, dass das Tragen neuer Kleidung zu Ostern etwas war, was von jeder gesunden, rein amerikanischen Familie erwartet wurde.

Einstellungen heute. Obwohl viele von uns zu Ostern immer noch neue Kleidung tragen, fühlt sich die Tradition nicht so besonders an, nicht wegen religiöser Ambivalenzen, sondern weil wir ständig neue Kleidung kaufen und tragen. Früher kauften Familien der Mittelschicht in diesem Land nur ein- oder zweimal im Jahr im örtlichen Geschäft oder aus einem Katalog ein. Aber in den letzten Jahrzehnten haben Einzelhandelsoptionen einen Boom erlebt. An jeder Ecke gibt es ein Gap, und unzählige Internethändler ermöglichen es uns, rund um die Uhr einzukaufen. Kein Wunder, dass junge Menschen heute den Irving-Berlin-Song „Osterparade“ hören und keine Ahnung haben, was er bedeutet.

Es ist interessant zu sehen, wo die Tradition des Tragens neuer Kleidung zu Ostern begann und wie sie sich im Laufe der Jahre entwickelt hat. Aber auch mit sich ändernden Zeiten wird der Brauch sicherlich in irgendeiner Form fortbestehen. Schließlich lieben Fashionistas einen Grund zum Einkaufen.


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